Del aquaplane al wakeboard pasando por el skurfer.

En las primeras décadas del Siglo XX aparecen los precursores del esquí acuático, siendo probablemente el aquaplaning la primera modalidad de arrastre con barco. Entre 1911 y 1920 una empresa americana llegó a comercializar este tipo de tablas, si bien no tuvo éxito ya que la gente prefería fabricarse su propio dispositivo de arrastre. Al mismo tiempo, empiezan a llevarse a cabo diferentes exhibiciones y competiciones asociadas a otros eventos náuticos ya existentes.

Como siguiente hito hasta llegar a la aparición del wakeboard, cabe destacar el desarrollo de los primeros esquís acuáticos por Ralph Samuelson en 1922.

Ya como precursor directo del wakeboard podemos considerar el skurfer, en el que una lancha arrastra una tabla de surf con una cuerda de esquí náutico. El término skurfing fue acuñado en Nueva Zelanda por Allan Byrne a mediados de los 70, si bien la marca fue registrada por el surfista Tony Finn a mediados de los 80 que con su socio John Hamilton, empezó la fabricación masiva de skurfers. Era una tabla más gruesa que los wakeboards actuales y los primeros modelos no tenían ataduras por lo que parecían pequeñas tablas de surf. Más adelante se añadieron las ataduras para permitir la realización de trucos más complejos.

Historia del wakeboard
Skurfer

El skurfing fue conocido en Estados Unidos como skiboarding y a lo largo de los 80 fue ganando popularidad en este pais.

Ya en 1991 Herb O´Brien, propietario de HO Sports y gran impulsor del esquí náutico, presenta la primera tabla moldeada por compresión, la Hyperlite. Su flotabilidad neutra resolvió la principal dificultad que encontraba el deporte hasta ese momento: la salida en aguas abiertas. HO denominó wakeboarding a la modalidad en que se encuadraba esta tabla.

A partir de ese momento, el despegue del wakeboard ya sería imparable. En 1992 se añade esta modalidad en la competición Water Ski Pro Tour y el rider Darin Shapiro se convierte en un icono del deporte ganando el mundial con el doble de puntos que su inmediato seguidor.

Otros hitos destacables son:

  • 1993: la World Skiboarding Association pasa a llamarse World Wakeboard Association (WWA)
  • 1994: diversas compañias empiezan a comercializar fat sacs para mejorar la ola de las lanchas
  • 1995: Skylon presenta el primer pilón de arrastre extendido.
  • 1997: Correct Craft introduce la primera torre de wakeboard para sus embarcaciones.
  • 1997: Se presentan por primera vez los X Games de wakeboard que gana Parks Bonifay con tan solo 14 años.