Wakeboarders de todos los tiempos que han marcado un hito en este deporte

El wakeboarding comenzó en la década de 1960, sin embargo, no fue hasta la década de 1990 cuando ganó el reconocimiento suficiente como deporte profesional para justificar numerosas competiciones internacionales.
El aumento en los wakeboarders profesionales despegó en paralelo. En 1989 se fundó la Asociación Mundial de Wakeboard (WWA), para actuar como el cuerpo gobernante del deporte y concentrarse en el crecimiento y la promoción del wakeboard en todo el mundo. Como líder mundial en wakeboard y otros deportes de estela, opera y posee las principales competiciones de la industria en todo el mundo.
La popularidad y el éxito del wakeboard ha sido creado y formado por varios grandes riders, desde los primeros pioneros del deporte hasta los gigantes actuales. Si eres seguidor del wakeboard sabrás quiénes son muchos de los siguientes wakeboarders del pasado y presente.

HARLEY CLIFFORD

Clifford es ampliamente reconocido como el mejor de los mejores cuando se trata de riders de wakeboard.
El éxito que ha logrado muy notable. A pesar de estar a varios años de su cuarto de siglo, Clifford tiene seis títulos mundiales a su nombre (de los siete en los que ha competido) y ya ha entrado en el grupo de élite de deportistas que ganan 1 millón de dólares al año.Harley Clifford

Se le ve como el equivalente Kelly Slater en el mundo del wakeboard, gran parte de lo cual se atribuye a su increíble habilidad con maniobras aéreas, junto con su imparable éxito. Su éxito financiero le ha elevado al rango de otras superestrellas de la Costa de Oro como Jason Day, Adam Scott, Bernard Tomic y Gary Ablett, todos los cuales llevan a casa ingresos de siete cifras cada año.

Él comenzó a hacer wakeboard hace apenas cuatro años, y es hijo de Bill Clifford, uno de los mejores esquiadores de Australia. A pesar de alcanzar un estatus legendario dentro del mundo de las pistas de esquí, Bill Clifford no estaba interesado en que Harley o sus dos hermanos (Ethan y Ty) siguieran sus pasos, por lo que optaron por el wakeboard en su lugar.

Clifford es parte del equipo de wakeboard de Liquid Force, y recientemente fue clasificado como el wakeboarder número uno del mundo.

RUSTY MALINOSKI

Uno de los riders más experimentados de este deporte, Rusty nació en Canadá en 1983 y ha sido una constante absoluta en el mundo del wakeboard.

Está registrado como el primer atleta en aterrizar un 1080 en competición (Parks Bonifay y Danny Harf habían aterrizado un 1080 antes, pero no durante un evento oficial del tour profesional) y Malinoski fue el primer piloto en aterrizar un 1080 dos veces.

Es conocido por su potente técnica de gran alcance, que a lo largo de los años le ha hecho ganar el apodo de Bone Crusher (trituradora de hueso). A pesar de ser siempre un competidor fuerte en las competiciones a lo largo de su carrera, ha logrado la mayor parte de su éxito desde 2012, con un top ten en cada temporada desde entonces.
Su camino hacia el deporte fue de pura suerte, cuando le preguntó un amigo que tenía una tabla de wakeboard y un jet ski si quería probarlo. El resto es historia, pero hay fans en todo el mundo que están agradecidos por esa feliz coincidencia.

Es evidente que el wakeboard es un deporte peligroso, y el brazo de Malinoski es un testimonio de ese hecho, dado que se lo ha roto no menos de ocho veces.

Rusty Malinoski

STEEL LAFFERTY

Steel nació en Fort Lauderdale en 1992, y rápidamente se ha elevado a la prominencia dentro del deporte. Sus amigos lo llaman cariñosamente “Stonecold”, aunque su apodo suena considerablemente más sombrío que su visión de la vida.

Él mismo admite ser un niño grande, y su personalidad optimista y agradable le ha ganado elogios y un gran seguimiento en todo el mundo del wakeboard. En cuanto a sus objetivos personales, tiene planes de ser el mejor wakeboarder del mundo. Él siente que para alcanzar su meta, necesitará ser el mejor rider haciendo videos y fotos, más que sólo dominando en las competiciones.

Ha logrado el éxito en los Masters y PWT, lo que ha servido para elevar su posición. En su expediente está el haber sido el primer wakeboarder en aterrizar un 1080 y un toeside backside 900.

SHOTA TEZUKA

Shota es otra estrella en ascenso en el deporte, y parece difícil quenada lo detenga.

Como tantos wakeboarders más jóvenes, Tezuka tuvo que desarrollar sus habilidades mientras iba al colegio a tiempo completo, aunque no hay muchos que decidan convertirse en profesionales con apenas doce años. Su decisión de hacerlo se justificó poco después, ya que eliminó cualquier competencia local y subió rápidamente a la clasificación mundial.

Después de sus primeros éxitos, se anunció al mundo del wakeboard en 2010, el año en que se convirtió en el campeón de Asia Pro Tour. Eso no fue suficiente para Tezuka, ya que tenía sus ojos en el título del Campeonato Mundial Pro Wakeboard, ganando la categoría Junior Pro Men en el proceso. Al final de la gira todo el mundo sabía su nombre, ya que dominó el campo de largo, antes de ser el Gran Campeón.

El año siguiente vio su éxito continuar, ganando la primera parada de la WWA Pro Tour Junior. Como si no hubiera logrado lo suficiente, Tezuka ganó la categoría Pro de los hombres en la categoría general del Pro Tour Junior.
En años más recientes, consiguió la plata en el Campeonato Mundial de Wakeboard de la IWWF, y ahora está ocupado perfeccionando sus habilidades en Florida, al igual que el resto de los mejores wakeboarders del mundo.

PARKS BONIFAY
Parks Bonifay, de Florida, se convirtió en un wakeboarder profesional a la temprana edad de 13 años. Ganó los Juegos X de ESPN a los 14 años de edad, y se aseguró su lugar como uno de los wakeboarders más inolvidables de todos los tiempos.
Bonifay inventó numerosos trucos de wakeboard, incluyendo el Temper Tantrum, heelside double back roll o el half cab double back roll.

SCOTT BYERLY

Conocido como un padre fundador del wakeboard e iniciador del movimiento del Wakeskate, Scott Byerly fue nombrado recientemente por Transworld Wakeboarding como el rider más influyente del mundo en la historia del wakeboard.

El hombre detrás de la marca Byerly Boards inventó más de la mitad de los trucos actuales que los riders realizan. Con más de 20 años de experiencia como atleta profesional, Byerly sin duda ha generado un impacto en el deporte que continúa hasta nuestros días. Su estilo asombroso le ha conseguido su apodo “The Hook” (el gancho) que se refiere a su posición de brazo de arrastre al montar.

RANDALL HARRIS

Apodado Randall “The Vandal” Harris, este rider californiano es sin duda uno de los wakeboarders más icónicos y respetados en la historia del deporte.

Inusualmente no tiene una larga lista de premios a su nombre, en gran parte porque no compite. En las pocas veces que compitió al principio de su carrera, su estilo no fue respetado por lo que abandonó el circuito de la competición. Su estilo elegido es ir a lo grande. Utilizando velocidades más rápidas y cuerdas más largas que nadie, Randall elige hacer las cosas a su manera. Trucos más grandes, sin casco o chaleco, tatuajes, alcoholismo, adicciones a las drogas y el hecho de que ha sido apuñalado unas cuantas veces hacen de Randall un verdadero infame en su deporte, pero es espectacular de ver y un innovador temprano del wakeboard moderno.

DANNY HARF

De Visalia, California, Danny Harf creció con el skateboarding y el surf. Se trasladó a Florida y empezó con el wakeboarding, convirtiéndose en profesional en el 2000.

Triunfó en su primer año y recibió el título de novato del wakeboarding del año. Continuó compitiendo a niveles constantemente altos, ganando varios torneos cada año, incluyendo los X Games tres años consecutivos, de 2001 a 2003. Es famoso por sus 900s heelside en switch y por ser uno de los pocos riders que aterrizan un 1080.

DALLAS FRIDAY

Una de las más grandes wakeboarders de todos los tiempos, Dallas, de Florida, comenzó a hacer wakeboard a una edad temprana y a los 14 años comenzó a competir en el circuito pro dewakeboard.

Siempre gana eventos y premios cada año por su desempeño sobresaliente en el wakeboard. Empató en el primer lugar en el Pro Wakeboarding Tour de 2004 y ha ganado 4 medallas de oro en los X Games.

RAPHAEL DEROME

Este canadiense de Coteau-Du-Lac, Quebec, es considerado por muchos como el mayor Wakeboarder del mundo. Ganó el tercer evento de la Serie Mundial de Wakeboard (WBWS) en el 2016 a la edad y otros títulos incluyen rider del año de Alliance en 2012, rider del año de Transworld en 2012 y 2013 y “rail rider” del año en 2010, 2012 y 2013.

SHAUN MURRAYShaun Murray 2

Murray nació en 1976 en California y comenzó a practicar esquí acuático a los 8 años. Se trasladó con su familia a un lago en Missouri, donde perfeccionó sus habilidades en esquí. Después de graduarse se trasladó a Florida para integrarse en el equipo de esquí acuático del Southern College.

Tras iniciarse en el wakeboard, Murray se tomó un semestre libre para centrarse en este deporte y empezó a conseguir unos increíbles resultados.

Ha sido campeón del Mundo en cuatro ocasiones y multitud de Pro Tours.

Fue el primer wakeboarder en aterrizar un 900 (regular hs) y también es el único rider del mundo que ha conseguido los títulos del Pro Tour Mundial y campeonato nacional en EEUU simultáneamente.

También es conocido por su prsencia en vídeos, juegos de ordenador y por haber desarrollado gran cantidad de material de wakeboard firmado con su nombre.

 

Si bien este es un breve resumen de algunas de las figuras más famosas e influyentes en el mundo del wakeboard, no está de ninguna manera completa. Con tantos recién llegados entrando en el circuito profesional cada año y con numerosos veteranos que ayudaron a hacer el deporte lo que es hoy, mencionarlos todos aquí sería una tarea imposible. La lista de los wakeboarders arriba mencionados, sin embargo, identifica algunos de los nombres más grandes en este deporte y da un punto de partida para más investigación sobre estos atletas excepcionales.